Chaque contrat est rédigé individuellement et signé par l`étudiant de recherche, les superviseurs respectifs, le doyen de la faculté UGent impliqués et le vice-chancelier/Président de chaque université participante. Il contient des éléments tels que: forme de diplôme, paternité pour les publications et la propriété intellectuelle, lieu de défense, frais de scolarité, etc. Il convient de noter que la limite de temps fixée pour le système néerlandais ne signifie pas que les candidats au doctorat ne peuvent pas continuer à travailler sur la thèse de doctorat ou diplômé après la fin du contrat. Au contraire, le délai fixé se rapporte à la période pendant laquelle un candidat reçoit un financement et peut travailler (presque) à temps plein sur la thèse de doctorat. Au-delà de cette période, le candidat est responsable de la finition de la thèse dans son propre temps, ce qui peut conduire à un retard supplémentaire. Un avantage de ce système est que les candidats au doctorat ont une période de financement garanti, au cours de laquelle ils ont la capacité d`entreprendre des travaux sur le terrain, effectuer des recherches, et d`écrire, avec des obligations minimales d`enseignement. Alors que les doctorants aux pays-bas peuvent subir des retards tout au long de la trajectoire du doctorat, soit à l`intérieur ou au-delà de cette période fixée, ces retards ne seront probablement pas dus à une absence de financement ou à la nécessité d`autres travaux professionnels pour financer un doctorat (par exemple, l`enseignement des assistanats). Ce n`est peut-être pas le cas des retards subis par les doctorants dans d`autres pays, comme les États-Unis, où le financement de la recherche doctorale diffère. Ce que signifient ces différents retards (financiers, axés sur la recherche et surveillance) pour les doctorants et leur succès, et comment cela diffère d`un pays à l`autre, reste un enjeu important pour de nouvelles recherches. Comme on l`a vu plus haut, le système néerlandais est caractérisé par des trajectoires de doctorat avec des durées principalement fixées.

Par conséquent, un projet de doctorat comprend une date de début et de fin prédéterminée qui permet de calculer une durée exacte pour le doctorat, à la fois réelle et attendue. Dans l`enquête, on a demandé à tous les répondants d`indiquer la durée de leur contrat (durée prévue du doctorat) ainsi que le temps qu`il leur a fallu pour terminer leur thèse (durée réelle du doctorat). Ces informations peuvent ensuite être utilisées pour calculer l`écart moyen entre la durée réelle et planifiée, appelée l`écart. Le système néerlandais de formation doctorale a un certain nombre de caractéristiques spécifiques au contexte néerlandais [4]. Une caractéristique importante en ce qui concerne l`achèvement du doctorat et le retard est la structure du financement et le temps accordé aux candidats au doctorat pour terminer le doctorat. La plupart des doctorants sont employés par l`Université pour une période de temps fixée pour compléter un doctorat. Le financement de ces postes au sein de l`Université découle souvent directement ou indirectement d`une source externe, comme une subvention de recherche. En tant que tels, les projets de doctorat consistent principalement en une trajectoire prédéterminée de n`importe où entre trois et cinq ans.